Ik ben een professionele knuffelaar. Dit is hoe een week in mijn leven eruit ziet.

Professionele knuffelaar Saskia Larsen

Naast actrice en massagetherapeut ben ik ongeveer twee en een half jaar professioneel knuffelaar geweest. Afgelopen mei ben ik lid geworden Knuffellijst.com , een professionele knuffelservice.

Het doen van dit werk was zo'n hartverwarmende ervaring voor mij. Ik sta versteld hoe snel en gemakkelijk mensen een band kunnen opbouwen. Meestal komt het enige knuffelen dat je als volwassene krijgt nadat je een intieme relatie bent aangegaan. De meesten van ons ervaren knuffelen alleen buiten een relatie als we kinderen zijn - dat is als je aanhankelijke ouders hebt. Natuurlijk heb je misschien een band met je kapper en je massagetherapeut, maar de band met je knuffelaar is gewoon een ander niveau van rauwe, menselijke interactie.



Door te knuffelen geven we toe dat we mensen zijn en dat we een fundamentele, genetische behoefte aan aanraking hebben. Het is een kenmerk van ons DNA - we leven in groepen; we hebben elkaar nodig. Door te knuffelen voelen we ons heel veilig en dichtbij. Het is fascinerend dat dit gevoel van veiligheid en nabijheid zo snel kan gebeuren. Mijn sessies duren meestal 90 minuten tot twee uur, maar binnen enkele minuten komt een deel van je brein naar buiten en koester je elkaar en ben je stil en dichtbij. Het is echt netjes.



(Ontdek de 5 beste voedingsmiddelen voor je hersenen en andere geavanceerde natuurlijke tips in Het tijdloze brein van preventie .)

Ik kwam voor het eerst in deze business nadat ik naar een groepsknuffelfeestje ging met de oprichter van Cuddlist, Adam Lippin. Toen ik erover begon na te denken om mee te doen, vertelde ik mijn man dat als hij niet wilde dat ik een professionele knuffelaar zou worden, ik dat niet zou doen. Hij was een beetje op zijn hoede en ik wilde dat hij naar een knuffelfeestje kwam zodat hij kon zien dat het niet seksueel was. Hij lachte en zei dat dat niet nodig zou zijn. Gelukkig heb ik een relatie met iemand die van knuffelen houdt, want 'ik ben deels zeepokken, deels golden retriever', om te citeren Eet bid heb lief . Dus dat komt ons goed uit.



MEER: 7 dingen die je vlak voor de seks kunt doen om je band een boost te geven

Aanvankelijk maakte ik me zorgen over het potentieel voor gevaar, dus ik dacht dat ik het bij uitsluitend vrouwelijke klanten zou houden. Dat leek me logisch, want ik hoefde me geen zorgen te maken dat mannen dachten dat ik een prostituee was. Maar mede-oprichter en directeur van Cuddlist opleiding , Madelon Guinazzo, is er stellig van overtuigd dat hun knuffelaars niet mogen discrimineren op grond van geslacht, etniciteit, religie of seksuele geaardheid. Dus dat gaf me een pauze, maar ik heb een achtergrond in counseling, dus ik zorg ervoor dat ik elke nieuwe klant ongeveer een half uur aan de telefoon heb. Ik kan iedereen uitschakelen die misschien ongepast is.



Dit is hoe een typische week er voor mij uitziet.

Torsakarin/Getty Images

Aangezien ik de weekenden met mijn man in Connecticut doorbreng, kom ik over het algemeen laat in de ochtend/vroeg in de middag terug in mijn appartement in de Upper West Side en begin ik kort daarna met werken.

Op een normale dag zie ik misschien twee massagecliënten en één knuffelcliënt, maar aangezien dit een verkorte dag is, zie ik alleen mijn knuffelcliënt. Vandaag is het een vaste afspraak met een oudere chassidische joodse man, die oorspronkelijk net naar mij toe was gekomen voor massage. Voordat hij arriveert, douche ik, trek mijn 'werk'-pyjama aan en trek een schoon paar sokken aan. Ik leg een kussen met een schone kussensloop op de bank. (Maak je slaapkamer zo gezellig als een knuffelfeestje met deze simpele trucjes.)

Aangezien hij een vaste klant is, weet ik wat hij het liefste heeft. We beginnen met de lepelpositie, waarbij ik de buitenste positie inneem. Er wordt niet veel met hem gepraat, maar soms huilt hij. Ik voel met hem mee - hij is zo verstoken van aanraking. Hij begon nerveus dat iemand hem mijn appartement zou zien binnenkomen of dat ik hem zou chanteren, aangezien mensen in zijn gemeenschap zelfs geen hand mogen schudden met iemand van het andere geslacht (tenzij je met die persoon getrouwd bent). Sindsdien is hij een vaste klant en ik heb hem zelfs een keer overgehaald om naar een knuffelfeestje te komen!

Dinsdag Professionele knuffelaar PhotoAlto/Odilon Dimier/Getty Images

De meeste van mijn klanten zijn vaste klanten - sommigen komen twee keer per week, maar de meesten komen een keer per week of eens in de twee weken, en de verdeling is ongeveer 80% man, 20% vrouw. Vandaag heb ik een nieuwe klant die ik via de telefoon heb gescreend, maar die ik nog nooit heb ontmoet. Ik ben gecertificeerd als schoolpsycholoog en ik ben al 17 jaar massagetherapeut, dus binnen vijf minuten of minder kan ik zien of ik te maken heb met iemand met wie ik mijn voelsprieten hoog moet houden. Als mijn gevoel me nee zegt, luister ik. (Wees voorzichtig! Soms kan je intuïtie verkeerd zijn.)

Vanmorgen heb ik een klant van 8.30 uur. Ik begroet hem bij de deur en hij gaat naar de badkamer om zijn knuffeloutfit aan te trekken. Ik sta geen straatkleding toe voor sessies en iedereen trekt schone sokken aan. Normaal gesproken begroet ik klanten met een lange knuffel, maar aangezien ik deze heer nog nooit heb ontmoet, doe ik dat niet. We gaan over de regels en onze stokpaardjes. Ik hou bijvoorbeeld niet van iemands handen op mijn gezicht, en ik geef ook niet om een ​​spinachtige aanraking. Ze vertellen me hoe ze het liefst aangeraakt worden en laten me weten wat voor blessures of problemen ze hebben.

PREVENTIEPREMIE: 10 redenen waarom je niet goed kunt slapen​

Over het algemeen laat ik de cliënt de sessie leiden. Sommige mensen weten precies welke functie ze willen, anderen zijn onzeker. Dus we praten een tijdje en ik vraag hem zijn ogen te sluiten, aan het woord 'knuffelen' te denken en me te vertellen over de beelden die in me opkomen. Hij gaat op de bank liggen en ik leg mijn hoofd op zijn schouder zoals hij vroeg. Eén ding waar ik op sta, is dat we een belofte van zelfzorg doen. Dus als een van ons, laten we zeggen, een ledemaat gevoelloos heeft, vertellen we de ander dat zodat we van positie kunnen veranderen.

woensdag Professionele knuffelaar MensenImages/Getty Images

Vandaag heb ik rug-aan-rug massageklanten, gevolgd door een acteeroptreden. (Een uur op de massagetafel onthult veel meer over je gezondheid dan je misschien denkt.)

donderdag Professionele knuffelaar Tara Moore/Getty Images

Mijn eerste cliënt vandaag is een jonge vrouw die op gruwelijke wijze is misbruikt. Haar therapeut vertelde haar dat ze moest gaan experimenteren met veilige aanraking, en knuffelen met een andere vrouw leek een niet-bedreigende manier om het te doen. Maar zelfs voordat we beginnen, voel ik dat het gewoon te vroeg is voor haar. Ze wil nergens aangeraakt worden tussen haar nek en haar dijen, wat eigenlijk haar hele lichaam is. Ze moet ook altijd een raam kunnen zien. (Vier op de 10 mensen zijn ooit emotioneel mishandeld door een partner.)

Ze doet me denken aan enkele van mijn oorlogsveteranen die lijden aan PTSS. Ik geef ze $ 20 korting (normaal reken ik $ 80 per uur) en hoop meer van deze dappere soldaten te vinden, omdat ik heb gezien hoeveel genezende aanraking hen kan helpen.

Als de jonge vrouw weg is, krijg ik een extra kussen voor mijn volgende cliënt, die het Asperger-syndroom heeft. Hij wil dat we elk ons ​​eigen kussen hebben. Deze persoon begint graag rechtop op de bank te zitten met mij naar hem toe en hem knuffelend. Daarna lagen we op de bank met hem aan de buitenkant en ik aan de binnenkant. Dan gaan we rechtop zitten en zitten tegenover elkaar, in kleermakerszit en kijken elkaar aan. Omdat regels hem op zijn gemak stellen, moeten we het elke keer op dezelfde tijd doen.

Hij is ook een van de weinige klanten die altijd meerdere sessies van tevoren boekt, omdat hij geïrriteerd raakt als hij niet weet wanneer we elkaar gaan ontmoeten.

vrijdag Professionele knuffelaar Westend61/Getty Images

Na een massagesessie komt een van mijn getrouwde klanten me opzoeken. Hij is perfect gelukkig in zijn huwelijk, maar hij houdt van knuffelen en weet niet hoe hij erover moet praten met zijn vrouw. (Hier is hoe je kunt zien of je huwelijk gewoon seksloos is of dat het liefdeloos is.) Ik zou niet dezelfde keuzes maken, maar ik bemoei me er niet mee, want dat is zijn relatie. Als hij weg is, check ik de dienstregeling van de trein en ren ik de deur uit om het weekend met mijn man door te brengen.