Marilu Henner en haar man vertellen hoe kanker hun relatie veranderde

Marilu Henner echtgenoot kanker Jeff Katz Photography

In 2003 kwamen actrice Marilu Henner en haar voormalige studievriend, Michael Brown - die ze voor het eerst ontmoette in 1970 - in een wervelende romance terecht waardoor Henner vrienden vertelde dat hij degene was. Slechts twee maanden na de relatie kregen hun verse liefdesvlinders echter een meer verontrustende fladder, toen Brown voor het eerst werd gediagnosticeerd met blaaskanker en vervolgens met longkanker.

(Stop chronische ontstekingen en verlicht de symptomen van meer dan 45 ziekten met de natuurlijke oplossing in De genezing van het hele lichaam .)



In plaats van te buigen, stapte Henner naar het middelpunt als het ging om de zorg voor haar nieuwe partner. Het beheren van een acteercarrière en het opvoeden van haar twee jonge kinderen terwijl ze Brown steunen in zijn strijd tegen kanker was een uitdaging, maar Henner grapt dat haar van nature opdringerige persoonlijkheid haar hielp de leiding te nemen. Voor Brown, een succesvolle ondernemer, was de verschuiving van in-control CEO naar kankerpatiënt even moeilijk te navigeren.

Ter ere van november als National Lung Cancer Awareness Month, preventie sprak met Henner en Brown, beide 65 jaar, en met oncoloog Sarah Goldberg van het Yale Cancer Center, om te praten over zorg, longkanker en wat het betekent om een ​​nieuw normaal te vinden.

Preventie: Je relatie was zo nieuw toen Michael zijn diagnose kreeg. Wat veranderde er toen je de rol van mantelzorger op je nam?



Marilu Henner: In veel opzichten intensiveerde het de relatie en gaf het ons allebei wat duidelijkheid over wat we voor elkaar voelden. Zelfs toen ik nog maar een paar maanden samen was, dacht ik: hij is de liefde van mijn leven en ik wil de rest van mijn leven met hem doorbrengen. Ik voelde dat vanaf onze eerste date, dus dat bleef onveranderd. Het enige dat moest verschuiven was deze extra rol van mantelzorger op zich nemen, maar de liefde die we al zo makkelijk hadden gemaakt.

VAT: Wat maakt iemand tot een goede mantelzorger?



MH: Je moet goed kunnen luisteren, een open geest en een open geest hebben voor de ander. Je moet jezelf zien als de notulist, want de patiënt moet volledig aanwezig zijn bij wat een arts op dat moment zegt, maar moet ook later toegang kunnen krijgen tot die inzichten en plannen. Je moet echt opletten wat er aan de hand is.

Ik heb ook geleerd dat je, om een ​​goede verzorger te zijn, ook voor jezelf moet zorgen. Zelfs de kleine dingen, zoals warm aankleden voor die koude wachtkamers van het ziekenhuis, maken een verschil. En neem altijd voedzame snacks mee. Zorg er vooral voor dat u uw eigen ondersteuningssysteem heeft. Net zoals u zorgt voor iemand van wie u houdt, zou u ook anderen moeten hebben die voor u kunnen zorgen. (Hier zijn meer tips voor het ondersteunen van een geliefde met longkanker , die Marilu heeft samengesteld met hulp van The Lung Cancer Alliance.)

Dit is de ultieme yogahouding voor stressverlichting:

PVN: Wat betreft de persoon die de zorg nodig heeft, hoe was de verschuiving voor jou, Michael?

Michaël Bruin: Het was een aanpassing; Ik was nog niet zo goed verzorgd. Er was zo'n intense band door die emotionele steun, en dat was de sleutel om me te helpen mijn hoofd bij elkaar te houden tijdens de hele reis. Ik denk dat het aan beide kanten een uitdaging kan zijn om jezelf in balans te houden om er voor elkaar te zijn.

Dat was in zekere zin ook cruciaal voor de grote identiteitsverandering die ik moest doorvoeren. Toen ik voor het eerst de diagnose kreeg, vertelde de dokter me: je bent nu een fulltime kankerpatiënt, vergeet het niet. Maar ik had een bevredigende carrière die ik wilde voortzetten voor mijn eigen gezond verstand. Tegelijkertijd ging ik naar mijn werk en zag ik mensen om me heen proberen het bedrijf te runnen, omdat ze niet zeker wisten hoe lang ik daar zou blijven. Sommige mensen schrijven je af zodra je de diagnose kanker krijgt. Dat komt allemaal terug op het hebben van een sterke verzorger, om je door dat soort dingen heen te centreren.

PVN: Wat waren de belangrijkste uitdagingen van de behandeling?

MB: Ik ontdekte dat er specifiek een stigma is op longkanker. Ook al kan de oorzaak omgevingsfactoren zijn, zoals blootstelling aan gifstoffen, er is ook een hoog risico van roken - en ik was een roker. Dus voelde ik me verantwoordelijk dat ik het mezelf had aangedaan. Dat kan het een uitdaging maken om hulp te accepteren, als je schuld draagt ​​voor je ziekte. Maar dat is het soort emotie waar je gewoon doorheen moet praten en het naar buiten moet brengen. Het is geen gemakkelijk gesprek, maar wel een noodzakelijk gesprek.

VAT: Hoe veranderde je relatie toen Michael in remissie ging? Was dat moeilijker of makkelijker dan je had verwacht?

MH: We kwamen erachter vlak voor Thanksgiving, en toen vroeg Michael me misschien een dag later ten huwelijk. [Lacht] Dus, hoe is dat voor het veranderen van de relatiedynamiek? Maar echt, we waren een team geworden door de kankerreis, en we blijven een team. Om gezond te blijven moet je werken en daar richten we ons samen op.

MB: Remissie is ook een lastig woord. Met de blaaskanker was ik helemaal vrij, maar longkanker is niet zo schoon als dat - je hebt een wachttijd wanneer het terug kan komen. Ik ademde pas een paar jaar later echt gemakkelijk. In sommige opzichten is dat goed, want het houdt je waakzaam en gefocust op het behouden van gezonde gewoonten.

PVN: Wat zijn enkele van de meest voorkomende misvattingen over longkanker en aanbevelingen voor screening?

Dr. Sarah Goldberg: De grootste is dat alleen rokers longkanker krijgen. Zeker, dat is een groot risico als het gaat om dit type kanker, maar er zijn veel mensen die nog nooit hebben gerookt die het kunnen krijgen, en ze denken misschien dat ze geen risico hebben.

De andere moeilijkheid is dat longkanker het vaakst in een later stadium wordt gevonden, omdat tegen de tijd dat er symptomen zijn zoals hoesten of ademhalingsproblemen, de kanker al behoorlijk gevorderd kan zijn. Dat is wat het zo'n dodelijke kanker maakt in vergelijking met sommige andere kankers die vaak in eerdere stadia worden ontdekt.

De aanbeveling is dat als u bepaalde risicofactoren heeft, zoals een voorgeschiedenis van roken, of zelfs deel uitmaakt van een gezin dat rookt, u misschien met uw arts wilt praten over screening.

PVN: Marilu, jij en Michael noemden je boek over deze kankerreis, Changing Normal. Waar verwijst dat naar?

MH: Vanaf het moment van zijn diagnose voelde niets normaal, maar dat komt omdat je je definitie van wat normaal is moet veranderen. Iedereen kiest zijn eigen weg door kanker - en dat geldt voor zowel patiënten als zorgverleners - en je moet constant analyseren en evalueren wat voor jou werkt. Je moet je normaal vinden.