Ik ben een plus-size model. Dit is hoe een week in mijn leven eruit ziet.

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Ik kwam op een vrij onconventionele manier in het modellenwerk. Na vijf en een half jaar bij de marine te hebben gediend, begon ik advies te geven aan klanten van het Amerikaanse ministerie van Defensie in de omgeving van Washington D.C. Modelleren was altijd al een fantasie van mij geweest, maar tegen de tijd dat mijn marinecarrière ten einde liep, dacht ik dat ik veel te oud was om er serieus mee bezig te zijn - om nog maar te zwijgen van het feit dat ik altijd onzeker was geweest dat mijn maat (momenteel 14/16 ) zou me tegenhouden. Toen ik vijf jaar niet bij de marine was, werd ik gescout door een van mijn klanten - op 28-jarige leeftijd!

Toen mijn cliënt, Kevin Gouveia van... Gouveia Internationaal Talentmanagement , benaderde me kon ik het niet geloven. Hij hielp me om te tekenen bij TRUE Model Management in New York City toen ik 29 was, in 2014. Kort daarna bracht TRUE Model me in contact met bureaus in Duitsland, Denemarken en Chicago om ervoor te zorgen dat ik werk kreeg in meerdere grote markten, vanuit NYC naar Europa en grote catalogusklanten in het Midwesten.



Mijn nieuwe baan was wel even wennen. Mijn carrière bij de marine vereiste dat ik veel in mijn hoofd zat, en nu moest ik veel meer naar buiten toe expressief en bewust van mijn lichaam zijn. Maar ik heb geleerd dat modelleren niet gaat over perfect zijn; het gaat erom dat je hard wilt werken. En dat ben ik altijd!



PREVENTIEPREMIE: Dames, waarom kunnen we in godsnaam geen compliment krijgen?

In de modellenindustrie wordt iedereen ouder dan zes als plus-size beschouwd. Als vrouw met een omvang in de dubbele cijfers, ben ik gepassioneerd over het verspreiden van de boodschap dat vrouwen met een maatje meer nog steeds een gezond leven kunnen leiden, van hun lichaam kunnen houden en een inspiratie voor anderen kunnen zijn. Op mijn persoonlijke website , Ik leg het allemaal uit voor andere vrouwen door mijn geschiedenis te delen met een eetbuistoornis, plus momenten uit mijn verleden worstelt met lichaamsvertrouwen. Het zien van mezelf op film en het horen van positieve feedback van agenten en fotografen heeft mijn reis om comfortabel te worden met mijn eigen lichaam zeker versneld, net als lichaamsbeweging. Ik roeide bemanningsleden vanaf de achtste klas en werd later een varsity-atleet voor de U.S. Naval Academy, en eindigde ook verschillende halve marathons. Hoewel rugpijn me ervan weerhield om door te gaan met hardlopen, train ik nog steeds regelmatig door middel van yoga en wandelen.



Hier is een geweldige yogabeweging voor stressverlichting:

Ik ben nu 32 en modelleer pas ongeveer drie jaar, maar ik heb al voor grote klanten gewerkt zoals Jockey, Danskin, Rachel Roy, J.C. Penney en Gwynnie Bee. Als influencer op sociale media met een aanhang van meer dan 60.000, probeer ik op te komen voor vrouwen met rondingen om anderen te machtigen en lichaamspositiviteit te verspreiden. Het was zo geweldig om niet alleen mijn droom om model te worden waar te maken, maar ook om contact te maken met en vrouwen te inspireren uit alle lagen van de bevolking en over de hele wereld.



Mijn leven is zo vol plezier, hard werken en kansen om geweldige mensen te ontmoeten, en geen twee weken in mijn leven zien er hetzelfde uit, waar ik van hou. Maar hier is een glimp van hoe een typische werkweek er voor mij uitziet:

maandag

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Op dagen dat ik niet op de set of op reis ben, zoals vandaag, probeer ik voor mijn blog te schrijven en in contact te komen met mensen die interessante onderwerpen voor mijn berichten zouden kunnen maken. Vandaag interview ik een celebrity-stylist Denise Caldwell , die tevens de woordvoerster is van Geschikt voor mij door Fruit of the Loom, een belangrijke sponsor van Volledig uitgedachte modeweek (FFFWeek®). Ik ontmoette haar een paar weken geleden op het Fit for Me FFFWeek press preview event.

Denise en ik hebben het grootste deel van een uur telefonisch contact en bespreken haar achtergrond, haar carrière en hoe het is om van dichtbij en persoonlijk met beroemdheden om te gaan. Ze werkt met klanten variërend van beroemdheden uit de A-lijst die zich voorbereiden op formele evenementen tot 'echte vrouwen' waarop ze make-overs uitvoert. Ze is een groot voorstander van basiskleding: 'Je moet ervoor zorgen dat je goed ondergoed hebt dat glad is en de juiste vorm voor een outfit krijgt', legt Denise uit. 'De kleding is slechts de bovenste laag.'

Na mijn interview met Denise besteed ik tijd aan het doornemen van mijn aantekeningen en het verfijnen van enkele van de hoogtepunten die ik in het stuk wil noemen. Ik loop meestal een aantal dagen weg van mijn aantekeningen om alles te laten marineren voordat ik begin met schrijven. Ik vind dat grotere, betere inzichten en ideeën naar voren komen als het stuk wat ruimte heeft om te ademen! Dus ga ik verder met het inhalen van e-mail, het doornemen van mijn redactionele kalender en het doen van andere administratieve taken ter voorbereiding op mijn drukke week die voor me ligt. (Psst! Hier zijn zeven gewoonten van superproductieve mensen.)

Dinsdag

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Als u uw product bent, is het essentieel voor uw succes om ervoor te zorgen dat u er zo goed mogelijk uitziet en zich zo goed mogelijk voelt. Omdat ik morgen met een boeking de stad uit ga, neem ik vandaag de tijd om ervoor te zorgen dat ik van top tot teen klaar ben voor de camera. Dit houdt in dat ik mijn wenkbrauwen en bikinilijn laat waxen, gevolgd door een manicure en pedicure. Ik ben super kieskeurig over mijn wenkbrauwen, dus er is maar één plek waar ik heen ga voor een wax hier in het DC-gebied, en dat is Express harsen in Ballston, Noord-Virginia.

Er op mijn best uitzien en voelen, betekent ook liefde voor mijn lichaam tonen door middel van beweging. Dus ik neem vandaag de tijd om een ​​yogales te volgen, en ook om mijn hond mee te nemen op een mooie, lange wandeling door onze buurt. Ik zal haar en onze wandelingen samen missen als ik weg ben!

(Wandelen is een geweldige manier om in vorm te komen en het zelfvertrouwen van je lichaam te vergroten! Probeer preventie 's effectieve trainingsplannen in Loop je weg naar een betere gezondheid .)

's Avonds maak ik een bad klaar met epsomzout en essentiële oliën. Ik trek er ook een van mijn favorieten uit klei maskers (Koop nu: $ 3, walgreens.com ), wat helpt om de onzuiverheden uit mijn huid te trekken. Het zal de komende dagen tegen een stootje gaan, en ik wil er zeker van zijn dat ik er kom om er zo goed mogelijk uit te zien.

woensdag

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Vandaag ben ik vroeg op en op, op en weg! Ik ga naar St. Louis voor een driedaagse fotoshoot met Sydney's Kast , een ontwerper en fabrikant van prom-, trouw- en gelegenheidsjurken in grote maten, gevestigd in St. Louis, Missouri. Ik heb het genoegen gehad om drie jaar op rij met hen samen te werken. Het voelt niet alsof ik drie dagen lang en hard moet werken - wat het fotograferen van formele jurken absoluut is - het voelt alsof ik op bezoek ga bij familie en vrienden.

Iets na 9 uur kom ik aan in St. Louis. Om 10.00 uur zit ik op de set in de make-up stoel. De eerste helft van de dag is mijn haar naar beneden met zachte golven om de jurken te complimenteren. Rond 14.00 uur pauzeren we voor de lunch en ik laat mijn haar de rest van de dag opsteken. De eerste up-do is een lossere, meer jeugdige chignon. Maar tijdens de laatste paar uur van de opnames verander ik in de 'Moeder van de Bruid' en mijn haar wordt opgetrokken in een strakker, meer gedistingeerd kapsel. Er is ook een donkerdere lipstick toegevoegd om de nieuwe persona te voltooien.

We trappen de shoot af met veel plezier, gelach en energie! Bij het fotograferen van formele jurken draait alles om aandacht voor detail, en deze ingewikkelde jurken echt laten schitteren op de camera. Een deel daarvan is de beweging en emotie die ik als model in de beelden breng, maar veel van het werk is stomen, pluizen en de jurken tot in de perfectie rangschikken. Om nog maar te zwijgen over het haar en de make-up, en de fotografie en verlichting. Er is echt een dorp voor nodig om elke opname zo goed mogelijk te maken.

donderdag

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Ik word vandaag op de set vergezeld door een ander model, Alexandra gregorek , om de nieuwe 2018-stijlen voor Michelle Bridal van Sydney's Closet te fotograferen. We hebben elkaar nog nooit ontmoet of samengewerkt, maar na een paar uur voelt het alsof we oude vrienden zijn. (Hier zijn acht vrienden die elke vrouw nodig heeft .) Een van mijn favoriete dingen aan model zijn, zijn alle geweldige mensen die ik ontmoet! Alex is geen uitzondering. Net als ik is ze haar hele leven een atleet geweest, betrokken bij teamsporten. Deze gemeenschappelijke achtergrond geeft ons een soort steno die ons helpt een gevoel van kameraadschap op de set te ontwikkelen, grappen te maken en elkaar aan te moedigen - wat geweldig is, omdat het proces van het fotograferen van formele jurken erg gedetailleerd is en vervelend kan aanvoelen als de loop van meerdere dagen.

Er is minstens één andere persoon nodig om me in elke jurk te krijgen. De dressoirs maken alle veters, knopen, ritsen en gespen los. Daarna schikten ze de japon voor mij om in te stappen op de grond, en maakten een gat voor mij in de vele lagen tule en stof waaruit de rok bestaat. Op deze manier hoef ik mijn schoenen niet tussen elke jurk aan en uit te doen (wat tijd toevoegt aan een al lang proces). Als ik eenmaal op de set ben, komen er meerdere mensen binnen om ervoor te zorgen dat de rok perfect is gerangschikt. Ze kunnen dingen onder de rok stoppen, zoals plastic kledingzakken, om ervoor te zorgen dat de rok er op de foto's vol en glad uitziet in plaats van 'leeggelopen'. In sommige gevallen, als de voorbeeldjurken me niet perfect passen, word ik ook vastgeklemd en vastgemaakt in de jurk. Sommige jurken hebben tot 30 minuten nodig om te fotograferen, vergeleken met de 5-10 minuten per kledingstuk die je zou verwachten bij het fotograferen van normale, vrijetijdskleding.

Het is geweldig als klanten een teammentaliteit aanmoedigen. Nadat we de dag hebben ingepakt, gaan we allemaal naar de Three Sixty Rooftop Bar van het Hilton St. Louis Ballpark. We zijn over de helft van de shoot en iedereen krijgt de kans om te genieten van cocktails, hors d'oeuvres en gewoon samen plezier te hebben voor onze laatste dag. En na de afgelopen dagen opgesloten te zijn geweest in een studio, genieten we allemaal van de frisse lucht en het 360-graden uitzicht op de zonsondergang. We blijven niet te laat buiten, want er is nog een lange dag voor de boeg voordat we inpakken.

vrijdag

Melinda Parrish plus-size model Melinda Parrish

Op dag 3 is iedereen klaar om door te stoten naar de finish. Fotograaf Biljana ('Bibi') Erdeg of Foto Elegantie en Valerie Walls of Valerie Walls Artistry , die haar en make-up voor de shoot heeft verzorgd, zijn de afgelopen dagen van dichtbij en persoonlijk met ons geweest, waardoor de modellen en de jurken er zo goed mogelijk uitzien. Vandaag brengen we wat tijd buiten de set door en gebruiken we andere delen van de studio om enkele redactionele foto's te maken die zullen worden gebruikt als marketing- en campagnebeelden voor het komende seizoen. Het is zo leuk om deze foto's samen te zien komen!

Het is gemakkelijk voor je zelfvertrouwen en energie om af te nemen in de loop van een meerdaagse shoot. Je krijgt als model veel feedback, niet altijd over je vaardigheden, maar dingen als 'beweeg je niet zo omdat de jurk kreukt' of 'we houden erg van deze handpositie, kun je dat nog een keer doen? ' Veel modellen worstelen met zelfvertrouwen, omdat het je kan verslijten om zoveel feedback te krijgen en je dagenlang enigszins onder de loep te nemen. Om dit tegen te gaan, mediteer ik een paar minuten per dag. Dit helpt me om alles op te helderen dat mijn denken van de dag ervoor in de war heeft gebracht, dus ik neem dat niet mee op de set. Mantra's helpen me ook om midden in een shoot met beide benen op de grond te blijven, als een klein bandje met positieve gedachten dat de hele dag door mijn hoofd speelt. Dingen als 'Ik heb er vertrouwen in' of 'Mijn geluk blijkt van binnenuit!' zijn vooral handig bij het fotograferen van bruidsmode, omdat die energie echt in de foto's wordt overgebracht en je wilt natuurlijk het geluk dat een bruid voelt op haar trouwdag projecteren.

Rond 17.00 uur sluiten we de shoot af. Alex en ik besluiten om van onze laatste uren in St. Louis te profiteren om wat te barbecueën bij Bandanas, een hoog aangeschreven lokaal restaurant dat dicht bij ons hotel ligt voor de nacht. We vliegen zaterdagochtend vroeg uit, en dit is onze laatste kans om een ​​beetje te proeven van de stad waar we de afgelopen dagen hebben doorgebracht. Als model krijg ik niet veel tijd om de bestemmingen waar ik naartoe reis te verkennen, dus dit is de kers op de taart van een geweldige werkreis.