Een eenvoudige test die het leven van een man kan redden

Voor Bruce Wilson begonnen de problemen tijdens een balspel. Toen de ingenieur van O'Fallon, MO, pijn in zijn scrotum voelde, dacht hij dat hij zichzelf misschien bezeerde met softbal. Zijn arts stelde het probleem vast als een infectie. Wilson nam wat antibiotica en leek beter te worden. Maar hij merkte nog steeds wat ongemak af en toe. Maanden gingen voorbij.

Bijna een jaar later had Wilson nog steeds problemen, alleen was nu een van zijn testikels vergroot. Deze keer bestelde zijn arts een echografie. De scan onthulde een groei op zijn vergrote testikel. De diagnose: zaadbalkanker. 'Tot die tijd had ik mezelf nooit onderzocht op tekenen van zaadbalkanker. Ik kan me zelfs niet herinneren dat ik voor die tijd over zaadbalkanker heb gehoord', zegt Wilson. Maar als hij dat wel had gedaan, zou hij het waarschijnlijk in hetzelfde minachtende licht hebben gezien waarin veel artsen en gezondheidswerkers het beschouwen: als een zeldzame kanker die alleen jonge mannen treft. Het is waar dat zaadbalkanker de meest voorkomende kanker is bij mannen van 15 tot 40 jaar. Maar het is ook waar dat teelbalkanker op elke leeftijd kan en zal toeslaan: Bruce Wilson was 47 toen hij zijn diagnose kreeg.



Hoe eerder hoe beter

Over het algemeen kan teelbalkanker zeldzaam zijn, goed voor slechts 1 procent van alle kankers bij mannen en ongeveer 300 sterfgevallen vorig jaar. Het heeft ook een geschatte 5-jaarsoverleving van 95 procent. (Drie jaar na zijn eerste diagnose is Bruce Wilson kankervrij en zal dat waarschijnlijk zo blijven.) Maar hoe geneesbaar het ook is, meer mannen krijgen het; in de afgelopen 50 jaar is het aantal gevallen per jaar verdubbeld. En studies suggereren dat het niet zo vroeg wordt opgemerkt als het zou kunnen zijn. In een overzicht van diagnoses van teelbalkanker ontdekte Judd W. Moul, MD, een urologische oncoloog en legerkolonel in het Walter Reed Army Medical Center in Washington, DC, dat mannen met kankersymptomen wel 6 maanden kunnen wachten voordat ze hun arts zien. Dat is genoeg tijd voor de meer agressieve vormen van zaadbalkanker om zich te verspreiden naar de buik, de longen en zelfs de hersenen. Wat erger is, veel huisartsen die zelden een geval van zaadbalkanker in hun praktijk zien, stellen een verkeerde diagnose van het probleem als een eenvoudige infectie , waardoor de kanker ongecontroleerd kan groeien.



'Het is duidelijk dat het genezingspercentage het meest dramatisch verbetert naarmate de kanker eerder wordt ontdekt', zegt Eric A. Klein, MD, hoofd van de afdeling urologische oncologie van het Urologisch Instituut van de Cleveland Clinic in Ohio. Maar Dr. Klein zegt dat de meeste mannen nog lang niet genoeg weten over de risico's van teelbalkanker, of over een eenvoudige zelftest die de tekenen van gevaar van teelbalkanker kan herkennen lang voordat het levensbedreigend wordt. [pagebreak]

Wat is uw risico?

Hoewel er effectieve manieren zijn om zaadbalkanker te behandelen, variërend van chemotherapie tot chirurgie, is er zeer weinig bekend over de oorzaken ervan. 'We kunnen het niet echt koppelen aan specifieke gewoonten of omgevingsinvloeden, zoals bij sommige andere vormen van kanker,' zegt dr. Moul. Maar er zijn factoren die het risico van een man op zaadbalkanker kunnen verhogen.



Niet-ingedaalde zaadbal Sommige jongens worden geboren met cryptorchidisme, medisch spraakgebruik voor een niet-ingedaalde testikel. 'In veel gevallen daalt de zaadbal uiteindelijk naarmate je ouder wordt, maar er kan een operatie nodig zijn om hem af te dalen of soms te verwijderen', zegt dr. Klein. Als u een niet-ingedaalde zaadbal had, is uw risico op zaadbalkanker minstens drie keer hoger dan dat van andere mannen. Familiegeschiedenis Als uw vader of een broer teelbalkanker had, zou uw risico om het te ontwikkelen wel 10 keer hoger kunnen zijn dan dat van mannen zonder familiegeschiedenis. Raciale achtergrond Over het algemeen hebben blanke mannen een hoger risico om deze kanker te ontwikkelen dan mannen met een andere raciale achtergrond. Kaukasiërs hebben bijvoorbeeld een viervoudig groter risico op het ontwikkelen van zaadbalkanker dan Afro-Amerikanen. Onvruchtbaarheid Ongeveer de helft van de mannen met zaadbalkanker blijkt wel vruchtbaarheidsproblemen te hebben. Als u in het verleden vruchtbaarheidsproblemen heeft gehad, betekent dit niet dat u een groter risico loopt om zaadbalkanker te ontwikkelen, zegt dr. Moul. Maar het is nog een reden om waakzaam te blijven over tekenen van kanker. Maar geen blessure Vroeger geloofden artsen dat trauma aan de testikels het risico op het ontwikkelen van kanker verhoogde. 'Een man zou een klap krijgen, dan zou hij merken dat er iets mis was. Of de pijn zou hem naar de dokter kunnen brengen, die een afwijking zou opmerken', legt dr. Moul uit. 'Maar wat er waarschijnlijk aan de hand was, was dat de verwonding alleen de aandacht vestigde op een kanker die al aanwezig was.

Meer recente studies hebben geen enkel echt verband aangetoond tussen het verwonden van uw testikels op enig moment in uw leven en het vergroten van uw risico op het ontwikkelen van kanker door die verwonding. Fietsen of paardrijden verhoogt ook uw risico niet. In de lies schieten vergroot je risico niet.'



Hoe meer je weet

Hoewel er nog geen specifieke richtlijnen zijn om uw risico op het ontwikkelen van zaadbalkanker te verminderen, zijn er enkele stappen die u kunt nemen om het vroeg op te vangen. Luister naar haar. Dr. Moul zegt dat mannen in veel gevallen hun dokter zien omdat hun vrouw of vriendin erop stond een afspraak te maken. In veel gevallen was het de vrouw die de afwijking ontdekte.[pagebreak] Blijf geïnformeerd. Hoewel zaadbalkanker niet veel pers krijgt, zijn er enkele bronnen die u kunt gebruiken om op de hoogte te blijven. Een van de beste is de Bronnencentrum voor zaadbalkanker , een internetsite die wordt beheerd door overlevenden van zaadbalkanker. Naast harde medische informatie heeft de site ook ondersteuningsgebieden en verhalen van overlevenden. Sommige non-profitorganisaties, zoals de Kankeralliantie voor onderzoek, onderwijs , en Survivorship (C.A.R.E.S.), opgericht door kampioen skater en overlevende van zaadbalkanker Scott Hamilton, of Cycle of Hope, Tour de France winnaar Lance Armstrong's kanker-bewustmakingscampagne, hebben ook informatiebronnen. Bel gratis (877) 717-4673 voor informatie over: Cyclus van Hoop , of (800) 440-4140, toestel. 52573 voor C.A.R.E.S. En het belangrijkste: doe de test. 'Als mannen regelmatig maandelijks testiculaire zelfonderzoeken (TSE) zouden doen, op dezelfde manier als vrouwen zijn aangemoedigd om zelfonderzoeken voor borstkanker uit te voeren, zou er een veel hoger bewustzijnsniveau zijn van zaadbalkanker en een snellere behandeling met minder risico's op bijwerkingen. effecten en complicaties', zegt dr. Klein. 'Er zijn experts op dit gebied die vinden dat mannen geen TSE's zouden moeten doen. Hun mening is dat regelmatige zelfexamens tot veel angst en valse alarmen zouden leiden. Ik zou veel liever naar mijn dokter gaan en ontdekken dat er niets aan de hand is, dan een kanker te missen die vroeg gediagnosticeerd en afdoend behandeld had kunnen worden.' Bovendien, zegt Dr. Klein, als mannen regelmatig TSE's uitvoeren, zullen ze leren hoe de verschillende structuren in het scrotum aanvoelen en daardoor meer kans hebben om afwijkingen op te merken. Hoewel het het beste is om van een arts te leren hoe u de TSE moet doen, leest u 'Getting to Know You: Doing the TSE' aan de linkerkant om aan de slag te gaan voor uw volgende afspraak. [pagebreak]

Is het kanker?

Als u regelmatig een maandelijks zelfonderzoek van de testikels uitvoert, kunt u een knobbel, bult of andere onregelmatigheid opmerken. Dat betekent niet dat het kanker is, maar het kan een van deze veelvoorkomende testiculaire problemen zijn: Epididymitis Een infectie die pijn en zwelling van de bijbal veroorzaakt, de eileiderstructuur die sperma uit de zaadbal draagt. Antibiotica kunnen het probleem verhelpen, maar als de symptomen na 2 weken aanhouden of terugkomen nadat u klaar bent met de antibiotica, raadpleeg dan onmiddellijk uw arts.

Hernia Een scheur in de spierwand van je buik kan ervoor zorgen dat een deel van je darmen in je scrotum steekt. Als u een massa in uw scrotum voelt, vooral een die gepaard gaat met pijn of gevoeligheid, raadpleeg dan onmiddellijk uw arts. Mogelijk hebt u onmiddellijk een chirurgische behandeling nodig. Hydrocele Deze ophoping van vocht rond de zaadbal kan ontstaan ​​als gevolg van een verwonding of infectie en komt vaker voor bij oudere mannen. Symptomen zijn onder meer een pijnloze maar duidelijke zwelling en een gevoel van zwaarte in het scrotum. Hoewel hydrocele vaak onschadelijk en gemakkelijk te behandelen is, kan het een teken zijn van zaadbalkanker, dus neem contact op met uw arts als u er een ontdekt.

Spermatocele Deze pijnloze cyste, bestaande uit dood sperma, ontwikkelt zich soms in de buurt van de zaadbal, maar niet op of erin. Hoewel uw arts het zou moeten controleren, is het onschadelijk en vereist het meestal geen behandeling. [pagebreak]

Op dit ijs

Scott Hamilton is geen onbekende in uitdagingen op het gebied van zijn carrière of gezondheid. Als kind ontwikkelde de kampioen schaatser een mysterieuze, levensbedreigende ziekte waarbij zijn lichaam heel weinig voeding opnam van het voedsel dat hij at, waardoor hij stopte met groeien. Hij schrijft zijn ontdekking, op 9-jarige leeftijd, van kunstschaatsen voor zijn plotselinge herstel. 'Ik heb mezelf eruit geschaatst', zegt hij. Van een atleet van het kaliber van Hamilton mag worden verwacht dat hij meer in harmonie is met zijn lichaam, maar zijn competitieve karakter zorgde ervoor dat hij een serieus probleem negeerde toen hij 39 was. 'Ik had pijn in mijn maag. Het bereikte een punt waarop ik niet meer kon opstaan. Ik dacht dat ik een maagzweer had', herinnert hij zich. Wat hij had was een massa die in zijn buik groeide; het was uitgezaaid door een ongecontroleerd geval van zaadbalkanker.

Hamilton zocht zorg in zijn thuisstaat Ohio in de Cleveland Clinic. En hoewel hij zijn behandeling en chemotherapie met net zoveel gratie en evenwicht tegemoet trad als hij had laten zien tijdens talloze competitieve proeven, moest zelfs de onstuitbare schaatser toegeven aan enige schroom. 'Maar het meeste was gebaseerd op onwetendheid', geeft hij toe. 'Ik wist vrijwel niets over zaadbalkanker of hoe het werd behandeld. Toen ze me vertelden dat ik chemotherapie nodig had, dacht ik dat al mijn lichaamsvocht uit me zou worden afgevoerd in een soort middeleeuwse marteling.' Hamilton deed meer dan overleven: hij werd een icoon van hoop voor talloze mannen die teelbalkanker hadden. Binnen een jaar stond Hamilton weer op het ijs en deed hij zijn gebruikelijke show-stop-uitvoeringen. Maar zijn ervaring deed hem beseffen dat er bij mannen die teelbalkanker hebben, behoefte was aan meer informatie, betere kennisdeling en steun van overlevenden. Dus richtte hij de Scott Hamilton C.A.R.E.S. (Cancer Alliance for Research, Education, and Survivorship) Initiatief, dat streeft naar een betere sfeer van kennis en ondersteuning voor mensen die omgaan met alle soorten kanker. Een van de kenmerken van het programma is de ondersteunende functie, waarin mannen die omgaan met kankerbehandeling worden gekoppeld aan overlevenden. 'Het helpt je te weten dat er iemand is die het heeft meegemaakt, die je angsten kan delen, maar je ook een idee kan geven van wat je kunt verwachten. Behandeling is misschien geen sinecure, maar op de een of andere manier, wetende wat er gaat komen, maakt je sterker, helpt je om het direct onder ogen te zien', zegt hij. Zelfs met zijn drukke schema probeert Hamilton nog steeds als overlevende deel te nemen aan het programma wanneer hij maar kan.[pagebreak]

Je leren kennen: de TSE doen

Begin met het nemen van een warm bad of douche. Warmte ontspant het scrotum, waardoor het gemakkelijker wordt om de testikels te onderzoeken. Ga voor een spiegel staan. Zoek vervolgens naar zwelling op de huid van het scrotum. Als je nog nooit een TSE hebt uitgevoerd, neem dan even de tijd om de bijbal te vinden; het is de buisachtige structuur achter de testikel die sperma draagt. Het is een goed idee om te weten hoe uw epididymis aanvoelt, zodat u het niet voor een knobbel of massa zult aanzien.

Controleer nu elke testikel met beide handen. Plaats uw wijs- en middelvinger onder de testikel en plaats beide duimen erop. Rol de testikel langzaam tussen uw duimen en vingers. Hier zijn enkele tekenen om op te letten:

  • Elke vorm van knobbel op of in de zaadbal. De meeste knobbels bevinden zich aan de zijkant, maar sommige verschijnen ook aan de voorkant van de zaadbal.
  • Hoewel het normaal is dat de ene testikel groter is dan de andere, moet u opletten voor elke verandering in de grootte van beide testikels, die u zou moeten kunnen zien als u elke maand een TSE uitvoert.
  • Een zwaar gevoel in het scrotum.
  • Elke pijn of ongemak in de testikel of het scrotum, of een doffe pijn in uw liesstreek.
  • Uitbreiding en/of gevoeligheid van het borstgebied kunnen ook tekenen zijn die verband houden met zaadbalkanker.

    Als u een van deze symptomen opmerkt, raadpleeg dan onmiddellijk uw arts. Het is misschien helemaal niets, maar het is beter om het zeker te weten.