Dames, waarom kunnen we in godsnaam geen compliment krijgen?

Neem een ​​compliment Michael Byers

Ik speel al 7 jaar tennis met een groep moeders die ik heb ontmoet op de middelbare school van mijn zoon. Onze kinderen gaan naar de universiteit, maar we staan ​​nog steeds twee ochtenden per week op de baan. Wat deze sessies leuk maakt, is dat we puur voor de lol spelen en dus kunnen we ons blijven inleven in onze mama jeans . Niemand van ons heeft de illusie dat ze op latere leeftijd een tennissensatie gaat worden.

Dus de sfeer is gemoedelijk. Wanneer een van ons een smokin' shot over het net schiet, zal een ander zeggen: 'Leuk!' of 'Wauw, je maakt het af vandaag!' Dan zal de speler die hem kapot heeft gemaakt steevast antwoorden: 'Ik heb geluk gehad', 'De wind is in mijn voordeel' of 'Mercurius mag niet achteruit gaan.'



Ik had nooit gedacht dat dit een probleem zou kunnen zijn, totdat ik las over een Japans onderzoek dat aantoont dat lof een deel van de hersenen stimuleert dat leren gemakkelijker maakt, wat op zijn beurt het vertrouwen en de emotionele gezondheid kan verbeteren. Elke warme aanbeveling landt met een meetbaar effect - sterker nog, het stimuleert hetzelfde deel van de hersenen als het ontvangen van een geldprijs. Dus als we lof afwijzen, kunnen mijn vrienden en ik onze anders gezonde activiteit negatief beïnvloeden. Als dat zo is, waarom zou je dan zo vroeg opstaan? We kunnen net zo goed uitslapen en onze tennisrackets omtoveren tot sieradenrekken. (Hier zijn 4 dingen die je moet zeggen nadat je een compliment hebt gekregen .)



Om erachter te komen hoe wijdverbreid de allergie voor complimenten is, besloot ik een volledig onwetenschappelijk onderzoek te doen - en ontdekte al snel dat de neiging tot bezwaar bijna universeel is.

We hebben veel slimme manieren om goedkeuring te ontwijken. Karina, een succesvolle, recent single filmproducent, gebruikt wat ik noem de 'ik ben rubber, je bent lijm, wat je ook zegt, stuitert van me af en blijft aan je' afbuiging wanneer ze op een date is. Als ze een compliment krijgt over haar uiterlijk, zal ze antwoorden: 'Nou, je bent zelf ook niet zo slecht.' 'Het zorgt ervoor dat ik het niet moet absorberen of te verwaand overkom', zegt ze. (Bekijk deze 7 old-school datingregels waarvan we niet kunnen geloven dat ze bestonden.)



Een veelgebruikte tactiek is om lof te behandelen als de nasleep van een ongeluk - je weet wel, wanneer de politie komt opdagen en zegt: 'Hier is niets te zien. Blijven bewegen.' Vrienden die dit deden, gaven toe hun blik af te wenden en van onderwerp te veranderen toen ze werden gefeliciteerd met een goed uitgevoerde klus. 'Vind je dat de nieuwe website er goed uitziet? Nou, laat je niet gek maken. Je hebt de artikelen die ik zojuist heb toegevoegd waarschijnlijk niet gelezen', deelde Bethann, die bij een tech-start-up werkt, als voorbeeld van het complimentafweermiddel dat ze gebruikt.

Een andere vriendin, Susan, serveert een 'restaurant in familiestijl' wanneer ze wordt geprezen voor haar werk in de financiële herstructurering van bedrijven. 'Ik wou dat ik met de eer kon strijken,' zal ze zeggen, 'maar ik heb het geluk om met zo'n geweldig team te werken.' Dat is misschien geloofwaardig, behalve dat Susan alleen werkt.



Er zijn theorieën over waarom zoveel vrouwen moeite hebben om een ​​eenvoudig compliment te accepteren, laat staan ​​te geloven. Misschien is onze extreme nederigheid een overblijfsel uit een tijd waarin ingetogenheid een gewaardeerde eigenschap was bij vrouwen. Misschien is het een laag zelfbeeld. Waar het ook vandaan komt, ik besloot te proberen het uit te roeien. Ik daagde mezelf uit om elk compliment dat de volgende week op mijn pad kwam genadig te accepteren. (Je krijgt meer complimenten dan je aankan als je het eenvoudige plan in Rodale's volgt Jonger in 8 weken !)

Het was moeilijker dan ik had verwacht. Een vriend die ik tegenkwam tijdens een chique lunch, vertelde me dat ik er geweldig uitzag. Ik kon het niet helpen, maar antwoordde: 'Natuurlijk, als je me vergelijkt met overlevenden van een zombie-apocalyps.'

Neem een ​​compliment Michael Byers

Even later stelde een andere vrouw zich voor en zei dat ze een fan was van mijn schrijven. Mijn onmiddellijke reactie was om aan te nemen dat ze me verward had met iemand anders. Maar ik raapte mezelf bij elkaar en slaagde erin een voorzichtig 'dankjewel' te zeggen. Het was een begin.

Toegegeven, er waren twee angstige dagen waarop niemand me complimenteerde, en ik had een kleine inzinking omdat ik geen lof kreeg van de supermarktkassier voor mijn georganiseerde verzameling boodschappen. De volgende dag echter, terwijl ik mijn make-up bij een rood licht aan het bijwerken was, stopte er een man naast me en gaf me een glimlach en een duim omhoog. Ik zwaaide en mondde uit, 'Bedankt!' Het voelde geweldig.

Ik kwam de dag erna op mijn pas toen een vrouw naar me toe rende terwijl ik door de straat jogde. 'Mooi tempo!' riep ze terwijl ze voorbij sprintte.

Hoewel ik er 100% zeker van was dat haar stem doorspekt was met sarcasme, was ik klaar met mijn comeback: 'Heel erg bedankt!' Die uitwisseling gaf me een extra schok van energie waardoor ik de lus kon afmaken waar ik gewoonlijk uitloop en naar huis sluip.

Aan het einde van de week was ik klaar om te genieten van alle lofbetuigingen op de tennisbaan. Maar ik speelde slechter dan ooit, snuivend op zelfs de eenvoudigste volleys. Omdat er geen complimenten op mijn pad kwamen, werd mijn plan verijdeld, maar ik had een back-up: ik prees mijn teamgenoten uitbundig, zelfs als hun schoten het doel misten.

'Je hebt vast een heerlijke kop koffie gedronken vandaag,' zei ik tegen Julie.

'Goed geprobeerd!'

'Het waren vier kopjes, maar, uh, oké!' ze schoot terug.

Ik ging door: 'Goed gedaan, Karen. Het was amper uit.'

'Volgens mij zijn er twee rechtbanken overheen geland,' antwoordde ze.

'Maar bedankt!'

Tegen het einde van het uur had ik de houding van mijn vrienden ten opzichte van het ontvangen van complimenten met succes veranderd of ze versleten. Hoe dan ook, ze begonnen te reageren met een simpel 'Bedankt!' en er was een aanstekelijke esprit de corps onder ons.

Toen ik die dag de baan verliet, had ik het gevoel dat ik de centimeter aan lengte had teruggekregen die ik sinds mijn vijftigste verloren leek te zijn. Ik heb besloten om niet alleen complimenten te accepteren, maar ook genereuzer te zijn, zowel op als buiten het veld. Ik voel zeker dat mijn ruggengraat langwerpig wordt als ik mijn standaard zelfspot rollende ogen kan opgeven ten gunste van een zelfverzekerd bedankje als iemand iets aardigs over mij zegt. En door complimenten uit te delen aan mijn vrienden, help ik ze dezelfde gewoonte te doorbreken. Dat voelt inderdaad behoorlijk rijk.

Annabelle Gurwitch is de auteur van het nieuwe boek met komische essays Waar je ook gaat, daar zijn ze: verhalen over mijn familie waar je misschien iets mee te maken hebt .