6 griezelige dingen die je nooit wist over je nachtmerries

Griezelige nachtmerrie feiten Lichtveer/Shutterstock

Je wordt 's nachts wakker, gerammeld, hartkloppingen, met een levendige herinnering aan een enge droom. Iedereen heeft wel eens nachtmerries (als je ze vaak hebt, kan het een slaapstoornis zijn), maar volwassenen hebben ze meestal minder dan kinderen.

Wat veroorzaakt ze? Was het die late snack van Nona's speciale gehaktballen? Kan zijn. Iets pittigs of rijks eten voor het slapengaan kan bij sommige mensen nachtmerries veroorzaken. Zo kun je een enge film kijken voordat je het licht uitdoet. We weten het niet echt; er is veel dat onderzoekers gewoon niet begrijpen over nachtmerries. Er zijn theorieën in overvloed over welke functie ze dienen, maar er is geen consensus. En het is moeilijk om ze te bestuderen omdat ze zo subjectief, zo persoonlijk en zo vluchtig zijn. Maar voor alles wat we niet begrijpen, zijn er enkele dingen die we wel weten die je misschien zullen verbazen. (Wilt u de controle over uw gezondheid terugkrijgen? preventie heeft slimme antwoorden— ontvang 2 GRATIS cadeaus als je je vandaag abonneert .)



Nomad Soul/Shutterstock

Onderzoekers zijn het erover eens dat de meeste nachtmerries worden veroorzaakt door angst, maar ze zijn zelden een letterlijke interpretatie van wat ons dwarszit. Een kleine studie door onderzoekers van Tufts University keek naar dromen en nachtmerries na de aanslagen van 9/11; hun theorie was dat de gebeurtenissen op zijn minst een zekere mate van trauma veroorzaakten voor iedereen in de Verenigde Staten. Hoewel alle proefpersonen (die geen van allen rechtstreeks door de aanslagen werden getroffen) een duidelijke toename van intense of levendige dromen en nachtmerries rapporteerden, droomde geen van hen specifiek over de Twin Towers, de vliegtuigen of zelfs over vallende hoge gebouwen, ondanks dat de beelden keer op keer gespeeld op tv.



Niemand zal je horen schreeuwen. Schreeuwen in nachtmerries Phloxii/Shutterstock

Omdat je niet kunt schreeuwen (of bewegen, wat dat betreft) als je een nachtmerrie hebt. Al dat woelen en draaien dat je in de films ziet? Hollywood heeft het mis. 'Tijdens de droomslaap - de REM-fase - zijn al onze spieren verlamd, behalve onze oogspieren en degene die we gebruiken om te ademen', zegt Aneesa Das, MD, een assistent-professor interne geneeskunde, gespecialiseerd in slaapgeneeskunde aan de Ohio State University Wexner Medisch Centrum. 'Als je eenmaal rechtop zit en schreeuwt, ben je al opgewonden en kom je uit de droomslaap', zegt ze. Dat is een van de redenen waarom we onze nachtmerries beter onthouden dan andere soorten dromen, zegt ze. 'Je wordt wakker uit de nachtmerrie, dus je kunt je beter herinneren', vergeleken met niet-enge dromen, waar je niet wakker van wordt. (Hier zijn 7 gekke dingen die gebeuren als je slaapt.)

Vrouwen hebben meer nachtmerries dan mannen. Vrouw met nachtmerries Eggeegg/Shutterstock

Misschien. AJ Marsden, PhD, assistent-professor menselijke diensten en psychologie aan Beacon College in Leesburg, FL, citeert onderzoek in Engeland waaruit bleek dat vrouwen meer nachtmerries hebben dan mannen. 'Dit kan verband houden met de bevinding dat vrouwen ook meer problemen hebben met angst, en nachtmerries zijn vaak een weerspiegeling van onze zorgen en angsten', zegt ze. 'Vrouwen rapporteren doorgaans meer emotioneel intense nachtmerries dan mannen, waarbij angst, verlies en verwarring centraal staan.'



Maar het sleutelwoord hier is 'rapporteren'. 'Adolescente en volwassen vrouwen rapporteren en praten meer over nachtmerries dan mannen', aldus Das. Het is mogelijk dat mannen minder bereid zijn nachtmerries te melden, of dat ze de intensiteit van hun dromen bagatelliseren. Marsden en Das zeggen allebei dat het tot op zekere hoogte een kwestie van perceptie kan zijn: de angstaanjagende nachtmerrie van de een kan de gekke droom van de ander zijn.

Nachtmerries zijn oefening voor het echte werk. Omgaan met intense emoties Mita Stock Afbeeldingen/Shutterstock

Hoewel er veel theorieën zijn over waarom we dromen - ze zijn een weerspiegeling van onze onbewuste geest, ze zijn een manier waarop onze hersenen bezig blijven terwijl ons lichaam rust - Marsden zegt dat een theorie die de laatste tijd meer steun krijgt, het idee is dat dromen de manier zijn waarop de hersenen werken problemen proberen op te lossen of met intense emoties om te gaan. 'Een nachtmerrie kan de manier zijn waarop ons brein ons voorbereidt op een bepaalde angstige situatie', zegt ze, en ze legt uit dat het hebben van enge dromen over iemand die in je huis inbreekt, je geest kan zijn om je voor te bereiden op het omgaan met de situatie, of je te helpen voelen minder bang. In een studie uit 2007 gepubliceerd in het tijdschrift Slaap , ontdekten onderzoekers dat zowel postpartum- als zwangere vrouwen dromen en nachtmerries hadden waarbij hun baby's betrokken waren, terwijl postpartumvrouwen intensere nachtmerries hadden over iets dat met de baby gebeurde. 'Dergelijk gedrag', merkten onderzoekers op, 'kan een weerspiegeling zijn van de mate van waakzaamheid van een moeder; ze kunnen zelfs een functionele rol spelen bij het geven van baby's.' Of, zo stelden ze, deze intense dromen kunnen het gevolg zijn van ernstige slaapstoornissen - iets waar elke nieuwe moeder zich mee kan identificeren. (Leer wat uw meest voorkomende dromen over u zeggen.)



Je kunt je nachtmerries onder controle houden. Beheers je nachtmerries Lassedesignen/Shutterstock

'Maar het vergt veel oefening', zegt Marsden. Dit wordt 'lucide dromen' genoemd, het is waar je weet dat je droomt en de richting van de droom kunt bepalen. 'Sommige mensen kunnen hun dromen onder controle krijgen, maar zodra ze beseffen dat ze dromen, worden ze meestal wakker.' Met nachtmerries is de praktijk bijzonder interessant, zegt Das, en er wordt nu steeds meer onderzoek gedaan naar het gebruik van de techniek om mensen met PTSS, die vaak last hebben van nachtmerries, te helpen. 'De gedachte is dat door ze te leren hun nachtmerries te beheersen, ze hun trauma kunnen verwerken', zegt ze.

Er is iets enger dan een nachtmerrie. Nachtelijke paniekaanvallen bij kinderen Sergey Nivens/Shutterstock

Nachtelijke paniekaanvallen, hoewel ongebruikelijk bij volwassenen, zijn waarschijnlijk angstaanjagender voor ouders dan voor kinderen die ze hebben. Om te beginnen zal een kind schreeuwen, meestal met de ogen wijd open. 'Bij nachtelijke paniekaanvallen kunnen ouders hun kind meestal niet wakker maken', zegt Marsden. In tegenstelling tot een nachtmerrie: 'een ouder kan zijn kind wakker maken, en het kind herinnert zich de enge droom die ze hadden en kan er gemakkelijk over praten', zegt ze. Met nachtmerries, wanneer het kind wakker wordt, hebben ze geen herinnering aan de aflevering.

Marsden legt uit dat een belangrijk verschil tussen nachtmerries en nachtmerries is dat ze op verschillende tijdstippen van de slaapcyclus optreden, wat verklaart waarom je tijdens hen kunt schreeuwen. Terwijl de meeste dromen plaatsvinden tijdens de REM-slaap, treden nachtmerries op tijdens de slaap van fase 4, de diepste fase. Marsden zegt dat het lijkt alsof ze gebeuren omdat kinderen moeite hebben om over te schakelen van deze diepe slaapfase naar de REM-slaap.