10 verrassende feiten over auto-immuunziekten die u moet weten, volgens artsen

KATERYNA KON/WETENSCHAP FOTOBIBLIOTHEEKGetty Images

Als het lijkt alsof iedereen iemand kent die aan een auto-immuunziekte lijdt, komt dat omdat de term een ​​gigantische emmer is met een grote verscheidenheid aan aandoeningen, sommige zo bekend als multiple sclerose of diabetes type 1 , en zo zeldzaam als het syndroom van Asherton, dat bloedstolsels veroorzaakt in orgaansystemen door het hele lichaam.

Tel ze allemaal bij elkaar op en zo'n 23,5 miljoen Amerikanen worden getroffen, volgens overheidsstatistieken , vaker vrouwen dan mannen. Bovendien zijn auto-immuunziekten: in opkomst om redenen die experts nog niet volledig begrijpen - en ze zijn een belangrijke oorzaak van overlijden en invaliditeit.



Dus, wat moet je weten over deze mysterieuze aandoeningen? Verderop, belangrijke feiten om u in te lichten over wat auto-immuunziekten zijn, hoe ze het lichaam beïnvloeden en de symptomen waarmee ze het vaakst worden geassocieerd.



1. Het immuunsysteem is als een leger.

    Het beschermt tegen ziekteverwekkende organismen door zijn soldaten (ook wel antilichamen genoemd), eiwitten in het bloed die bedoeld zijn om een ​​bedreiging te neutraliseren, vrij te laten. Dit is de immuunrespons. Het besteedt de eerste jaren van je leven aan het onderscheiden van vrienden van vijanden, zodat het je kan beschermen tegen indringers, legt Anca Askanase, M.D., directeur van de Columbia Lupus Center .

    Maar soms de immuunsysteem ziet gezonde cellen aan voor een indringer en stuurt antilichamen om ze aan te vallen, wat er gebeurt als je een auto-immuunziekte hebt. Deze aanval op gezonde cellen kan overal in uw lichaam plaatsvinden, vanaf uw huid (zoals in psoriasis ) aan uw schildklier (zoals bij de ziekte van Hashimoto).



    2. Auto-immuunziekten komen voor in families.

    Artsen weten dat er een genetische component aan auto-immuunziekten en dat bepaalde ziekten vaker voorkomen bij specifieke etnische groepen. Bijvoorbeeld, lupus (pijnlijke en schadelijke lichaamsbrede ontsteking) heeft meer kans om Afro-Amerikaanse, Latijns-Amerikaanse, Aziatische en Indiaanse vrouwen te treffen, terwijl blanken meer kans hebben om type 1 diabetes te ontwikkelen (waarbij de alvleesklier weinig of geen insuline aanmaakt).

    Onlangs hebben artsen geleerd dat een enkel gen verschillende ziekten kan veroorzaken bij verschillende mensen - misschien heb je dat wel Ziekte van Crohn (die het spijsverteringsstelsel aantast), terwijl hetzelfde gen je moeder geeft alopecia (waarbij het immuunsysteem zich richt op haarzakjes).



    Sommige genen dragen risico op meerdere ziekten, en sommige verhogen het risico op slechts één, zegt Timothy B. Niewold, M.D., directeur van de Judith en Stewart Colton Centrum voor auto-immuniteit bij NYU Langone.

    Het milieu speelt ook een rol, via blootstelling aan chemicaliën en verontreinigende stoffen in de dingen die we eten en gebruiken. We weten bijvoorbeeld dat roken de kans op ontwikkeling vergroot Reumatoïde artritis tweeledig, zegt dr. Niewold, en mensen kunnen verschillende niveaus van gevoeligheid hebben.

    3. Symptomen kunnen plotseling optreden.

    Een auto-immuunziekte lijkt misschien uit het niets te komen of ontstaat na een niet-gerelateerde ziekte - zelfs een veel voorkomende ziekte zoals de griep - dus wetenschappers onderzoeken of virussen of infecties triggers kunnen zijn.

    Eén virus dat wordt bestudeerd voor een mogelijk verband met lupus en multiple sclerose (MS) samen met andere auto-immuunziekten is het Epstein-Barr-virus (EBV). De meeste mensen komen op een bepaald moment in hun leven EBV tegen en meestal blijft het in het lichaam slapend. Maar onderzoekers hebben vroeg bewijs gevonden dat voor sommige mensen EBV het gen activeert dat geassocieerd is met deze auto-immuunziekten, waardoor de kans op het ontwikkelen van een van hen groter wordt.

    4. Meer vrouwen krijgen auto-immuunziekten.

    Maar liefst 75% van de 23 miljoen patiënten in de VS zijn vrouwen, maar het is onduidelijk waarom. We kunnen zien dat vrouwen over het algemeen een sterkere immuunrespons hebben, omdat mannen ongeveer twee keer zoveel kans hebben om kanker en infecties te krijgen, zegt Johann Gudjonsson, MD, Ph.D. , de Arthur C. Curtis hoogleraar huidmoleculaire immunologie aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor. Die sterkere reactie is een tweesnijdend zwaard: het is goed voor bescherming, maar het maakt vrouwen vatbaar voor een onbeheersbaar immuunsysteem.

    5. Sommige auto-immuunziekten hebben dezelfde symptomen.

    Veel auto-immuunziekten hebben gemeenschappelijke symptomen, zegt Dr. Askanase, en veel hiervan kunnen tekenen zijn van iets heel anders. Vaak is een van de eerste aanwijzingen: extreme vermoeidheid , die door artsen zou kunnen worden afgedaan als simpelweg een gevolg van overwerkt zijn, zegt ze.

    Er zijn ongeveer 100 bekende auto-immuunziekten, en de meeste hebben overlappende symptomen: diarree ( coeliakie , Ziekte van Crohn, colitis ulcerosa ), vermoeidheid (coeliakie, fibromyalgie , Guillain-Barré-syndroom lupus, MS), haaruitval (alopecia, ziekte van Hashimoto, sclerodermie ), gewrichtspijn (reumatoïde artritis, MS) en huiduitslag (dermatitis, lupus, psoriasis).

    6. Een gevoelige maag kan een teken zijn van een auto-immuunziekte.

    Buikproblemen zijn alomtegenwoordig en worden vaak veroorzaakt door een virus of iets dat je hebt gegeten. Maar als ze aanhouden of periodiek oplaaien, samen met meer extreme symptomen zoals bloederige ontlasting, pijn, nachtelijk zweten en koorts, kan het prikkelbare darm syndroom , een groep auto-immuunziekten die chronische ontsteking van het spijsverteringskanaal veroorzaken.

    Het is logisch dat andere auto-immuunziekten ook maagproblemen met zich meebrengen: zeventig procent van de cellen die de immuniteit controleren, bevindt zich in onze ingewanden - de centrale commando's voor het immuunsysteem. Wetenschappers van Yale University onderzoeken een verband tussen lupusachtige auto-immuunziekten en een defecte darmbarrière waardoor darmbacteriën in organen kunnen reizen.

    7. Ja, je kunt te schoon zijn.

    Onze toegenomen afhankelijkheid van antibacteriële middelen voor het reinigen van onze huizen en handen kan gedeeltelijk verantwoordelijk zijn voor ons uit de hand gelopen immuunsysteem. De vaak besproken hygiënehypothese is gebaseerd op het idee dat het immuunsysteem zich ontwikkelt als reactie op het tegenkomen van bacteriën, virussen en andere ziektekiemen .

    Het beweert dat kinderen worden opgevoed in te schone omgevingen met overmatige blootstelling aan antibiotica en andere chemicaliën uit de omgeving en te weinig blootstelling aan vuil en microben. Wanneer het immuunsysteem vervolgens wordt opgeroepen om op te treden tegen een lichamelijke indringer, weet het niet hoe het moet reageren en kan het overdrive gaan.

    8. Diagnose van auto-immuunziekten is geen exacte wetenschap.

    Het is moeilijk om een ​​test voor een ziekte te ontwikkelen als je niet weet wat de oorzaak is. Er zijn nog geen perfecte tests, zegt dr. Niewold. Men zoekt naar antinucleaire antilichamen (ANA): Als u lupus hebben , test je positief op ANA, legt hij uit. Maar patiënten met veel andere aandoeningen zouden een positieve reactie hebben, net als sommige gezonde mensen.

    Artsen moeten letten op een constellatie van factoren, zegt dr. Niewold. Ze moeten rekening houden met fysieke symptomen, inclusief de ernst ervan, samen met de familiegeschiedenis en de ANA-bloedtest.

    9. Mogelijk moet u volhardend zijn.

    Een van de eerste aanwijzingen dat u een auto-immuunziekte heeft, kan een vaag gevoel zijn dat u zich niet lekker voelt. Veel artsen, als ze iets zo onspecifieks horen, vooral als het gaat om vermoeidheid of zelfs hersenmist en hormonale schommelingen - zullen waarschijnlijk zorgen wegnemen, een verkeerde diagnose stellen van het probleem of de patiënt doorverwijzen naar een psycholoog.

    De symptomen van thyroïditis van Hashimoto kunnen bijvoorbeeld ten onrechte worden weggepoetst als perimenopauze of depressie, zegt Mary Vouyiouklis Kellis, M.D., een endocrinoloog bij Cleveland kliniek . Bovendien kunnen veel auto-immuunsymptomen komen en gaan.

    Dus als je instinct is dat er iets niet klopt, wees dan je eigen advocaat: de gemiddelde patiënt ziet vier artsen in vier jaar voordat hij een juiste diagnose krijgt. Als u vermoedt dat u een auto-immuunziekte heeft, houd dan een lijst bij van ongebruikelijke symptomen, ongeacht hoe mild, zeldzaam of lang geleden.

    10. We leren elke dag meer over auto-immuunziekten.

    Ondanks alles wat onbekend is over auto-immuunziekten, zijn onderzoekers hoopvol. Dr. Niewold gelooft dat auto-immuunziekten een uitvloeisel zijn van de effectiviteit van ons lichaam
    infecties bestrijden, dus zoeken wetenschappers naar manieren om het immuunsysteem te heropvoeden.

    Het immuunsysteem is erg goed in het onthouden van de cellen die het moet aanvallen; we moeten nu leren hoe we de immuunrespons kunnen ombuigen wanneer deze zich richt op normale organen en weefsels, zegt hij. We hebben zoveel vooruitgang geboekt. Er is nog veel meer aan de horizon, voegt hij eraan toe, waaronder gentherapie en mogelijke vaccinatie .